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专利审查高速路(PPH)的介绍

一、什么是专利审查高速路(PPH)
专利审查高速路项目的英文名称为Patent Prosecution Highway,通常简称为PPH,是专利审查机构之间开展的审查结果共享的业务合作,旨在帮助申请人的申请早日获得专利权。申请人在多个国家提交相同或相近似的申请时,当一项或多项相同或相似权利要求被一局认定为可授权时,便以此为基础向另一专利局提交加速审查请求。
PPH的优势在于:
加快审批,申请会被加快审查,能够更迅速地获知审查意见,缩短授权周期。节省费用,绝大多数PPH申请不需额外缴纳官费,答复审查意见的次数也会减少。授权率高,通过PPH申请被授予专利权的可能性增加,一次授权率高与普通申请。

二、PPH类型:
通常所说的PPH包括两种类型:常规PPH和PCT-PPH。
1.    常规PPH,是指申请人在首次受理局(OFF)提交专利申请后,在优先权期限内,以该申请为优先权在二次受理局(OSF)提出相应申请后,若OFF审查确定申请具有可专利性/可授权,申请人可向OSF对相应申请提出加快审查请求。
目前已经有不少国家与中国开通了PPH试点,在满足相应要求的情况下。在这些国家先授权的专利,可用来加速与其相关的中国专利申请的审查。
2.    PCT-PPH, 是指PCT申请在国际阶段得到具有可专利性的肯定书面意见或国际初步审查报告后,申请人可在PCT申请进入国家阶段后请求加快审查相应申请。
需要提起注意的是,如果PCT国际阶段的审查意见是CNIPA做出的,那么该审查意见不能用于加速该PCT申请的中国国家阶段申请。即一局做出的积极的审查结果不能用于加速同一局的专利申请进展。

三、PPH在中国的提出时机
1)PPH请求日:PPH请求可在申请进入实质审查阶段至开始实质审查之日前提出;例外的情形:允许申请人在该申请进行国家公布后,提出实质审查请求的同时提出PPH请求。
2)针对同一申请,申请人最多有两次提出PPH请求的机会。

四、请求PPH的要求
1、仅适用于发明专利申请。
2、前后申请的满足一定的关联性:例如,在后申请通过巴黎公约有效要求了在先申请为优先权,等等。
3、审查意见肯定性:对应申请有一项或多项权利要求被认为具有可专利性/可授权。
4、权利要求的对应性:申请的权利要求范围小于等于对应申请的权利要求范围;申请的权利要求不得引入新的/不同类型的权利要求。

五、PPH所需文件:
提出PPH请求通常需要提交3项文件。:
(1)PPH请求表
请求表的填写要注意与对应申请中的权要、著录项信息的对应关系,以免出现补正;
(2)与在先申请的可专利性的实质审查相关的所有审查意见通知书副本及其所需译文;
(3)在先申请的认定为可授权的权利要求书副本及其所需译文;当在先申请审查意见通知书中引用了非专利文件作为驳回理由时,还需要提供引用的非专利文件副本;
如果PPH请求存在细微的形式问题,PPH审查员会下发PPH补正通知书。申请人需要在收到PPH补正通知书后15日内补正。如果PPH请求存在严重问题,PPH审查员会驳回PPH请求。这时申请人可修改相应问题后递交二次(最后一次)PPH请求。PPH审核通过就可以等待第一次审查意见的下发。

六、对申请文件的修改
为了满足PPH对权利要求的对应性要求,可能需要对权利要求进行主动修改。一般情况下,主动修改的机会有两次:
1、在提出实质审查请求时;
2、在收到发明专利申请进入实质审查阶段通知书之日起的3个月内。
以下事宜请特别注意:,
1、由于主修的期限3个月短于可以提出PPH请求的期限,申请人对于是否提出PPH要尽快考虑,不要错过了主修期限导致无法使权利要求满足对应性要求从而丧失了提出PPH的机会。
2、PPH请求递交后,不建议对权利要求递交任何修改(即使所做修改不影响权利要求的对应性),否则会影响PPH的审查进度。
3、PPH请求通过后,即使主修期限还没有过,也不允许进一步修改权利要求,否则已通过的PPH可能会被推翻,案件将按照常规程序处理,无法加速。
在收到第一次审查意见通知书之后,申请进入常规申请流程,对申请文件的修改不再需要充分对应。

综上所述,PPH是一种加快专利审查的方式。
首先,PPH只适用于发明专利申请,且需要对应的国家或地区的专利局与CNIPA开展PPH试点,选择时需要与对应申请之间满足相应的对应关系;
其次,加快的是提出实审到实质审查阶段第一次通知书之间审查的速度。一通之后的程序将按照常规进行,不再加快。
PPH并非是各国在实体问题上相互承认审查结果的机制,而仅仅是一种便利申请人的加快审查机制。对应申请的最终审查结果不一定与本申请的相同,申请人接到审查意见通知书之后,需要根据各国的专利法、对其审查意见进行答复,从而最终让自己的专利权得到保护。
用好PPH,可以为申请人节约时间和费用,尽早获得专利权。申请人应充分了解并制订好自己的策略,筛选好符合条件的申请,为PPH的实施及早做好准备。
希望上述整理和分享能够帮助大家更好地了解PPH相关程序。感谢您对安信方达的关注,如有任何疑问,欢迎来电询问:010-82732278

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