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外观设计 - 不可忽视的专利保护方式之概况

提到“专利”,人们往往直接想到以“发明”为类型的保护,而在中国,外观设计也是专利法保护的对象。不管从申请量还是保护力度看,外观设计都是中国专利体系的重要组成部分,也同样能够帮助权利人合理实现商业布局,获得和维持市场竞争优势。

一、外观专利的定义及保护客体

《中国专利法》(第四版)中的“外观设计”是指对产品整体或者局部的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合所做出的富有美感并适于工业应用的新设计。

外观设计保护的是产品的外观本身,对整体视觉效果不产生影响的产品的大小、材料、内部结构不在外观设计专利权保护范围之内;处于不固定、非常规状态的产品外观(如沙画、折纸)、不处于本身常规形态的产品(折成特定形状的餐巾)、平面印刷品的图案、色彩或结合作出的主要起标识作用的设计、纯属美术、书法、摄影范畴的作品、游戏界面以及与人机交互无关或者与实现产品功能无关的显示图案等均不能得到外观设计专利保护。电子屏幕壁纸、开关机画面等也不能得到外观设计专利保护。但,图形用户界面在满足人机交互和实现产品功能的条件时,可以得到外观设计专利保护。

二、外观专利的申请

中国专利遵循“先申请制”,专利权授予最先提出申请的人。申请人自外观设计在外国第一次提出专利申请之日起六个月内,又在中国就相同主题提出专利申请的,依照该外国同中国签订的协议或者共同参加的国际条约,或者依照相互承认优先权的原则,可以享有优先权;申请人自外观设计在中国第一次提出专利申请之日起六个月内,又向国务院专利行政部门就相同主题提出专利申请的,也可以享有优先权,不过自在后专利申请递交之日起,在先的专利申请将被视为撤回以避免重复授权。

一般来说,与申请日(优先权日)以前在国内外出版物上公开发表过或者国内公开使用过的外观设计不相同或不相近似,且不与他人在先取得的合法权利相冲突,不违反社会公德不妨害公共利益的外观申请,可以授予专利权。申请日在2021年6月1日之前的外观专利申请的专利保护期为十年, 申请日在2021年6月1日及之后的外观专利申请的专利保护期为十五年, 均自申请日起算。此外,十项及以内的相似外观设计可以在一个申请里进行保护(合案申请),授权后可以获得各自独立的保护。

三、外观专利的简要说明

在提交外观专利申请时需同时提交简要说明。简要说明是提交外观设计专利申请时必要的文件,如果未提交简要说明,专利局将不予受理所提交的外观设计专利申请。简要说明一般用于解释图片或者照片所表示的该产品的外观设计,主要包括以下内容:

外观设计产品的名称、用途、设计要点、指明最能表明设计要点的图片照片或多项相似设计中的基本设计,是否省略视图、是否申请保护色彩等。不能使用商业性宣传用语,也不能用来说明产品性能或内部结构。

其中,外观设计产品的用途对于确认外观设计的分类号非常重要。所以,一定要写明有助于确定产品类别的用途,对于具有多种用途的产品,也应当一一写明;外观设计的设计要点则是指与现有设计相区别的产品的形状、图案、及其结合,或者色彩与形状、图案的结合,或者部位,此说明应当简明扼要。

四、外观专利的图片或照片

在提交外观专利申请时还需提交外观设计的图片或照片,以清楚地显示要求专利保护的产品的外观设计。

一般来说,立体产品的外观设计,产品设计要点涉及六个面的,应当提交六面正投影视图;产品设计要点仅涉及一个或几个面的,应当至少提交所涉及面的正投影视图和立体图,并应当在简要说明中写明省略视图的原因。而对于平面产品的外观设计而言,产品设计要点涉及一个面的,可以仅提交该面正投影视图;产品设计要点涉及两个面的,需提交两面正投影视图。

关于图片,除了涉及设计要点的正投影视图外,还可以提交展开图、剖视图、剖面图、放大图、变化状态图以及使用状态参考图。此处需注意的是,六面正投影视图(即前视图、后视图、左视图、右视图、俯视图及仰视图)和立体图中不允许使用虚线、阴影线。对于细长物品的省略部分,可以使用双点划线或自然断裂线表示;对于剖切位置和方向、放大部位、透明部位等可以使用指示线表示。

此外,申请人还可以提交参考图,参考图通常用于表明使用外观设计的产品的用途、使用方法或者使用场所等,可以作为确定产品类别的因素。但请注意,参考图不能用于确定外观设计的保护范围,因此也无法作为进行分案申请的依据。

五、外观专利的审查和授权

外观设计的审查相对简单、在对申请文件的形式要求进行审查之外,审查员会通过检索获取现有设计或抵触申请信息;对于明显抄袭现有设计或重复提交内容明显实质相同的非正常外观设计申请,审查员会根据检索或其他途径获得的信息进行审查。通常审查周期为3-6个月,授权率接近80%。
外观设计专利权被授予之后,对外观设计专利有效性的挑战只能通过无效宣告程序来实现。通常外观设计无效宣告的审查周期约为4-5个月,全部维持率约为42%。与发明所需的6个月和全部维持率46%(部分维持、修改后维持未计入)相差并不大。

对于外观设计专利的概况和特点,今天就介绍到这儿,希望对各位看官了解中国的外国设计专利有所帮助。那么针对外观设计的申请和授权保护特点,权利人、申请人在实务中可以如何加以利用呢?发生侵权纠纷时的救济途径又有哪些呢?小编将在“下回”为您“分解”。

专利保护相关事宜,欢迎来电垂询:010-82732278

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