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海外知识产权资讯(2021.12)期

中葡(萄牙)专利审查高速路(PPH)试点再延长五年

 
根据中国国家知识产权局和葡萄牙工业产权局的共同决定,中葡(萄牙)专利审查高速路(PPH)试点将自2022年1月1日起再延长五年,至2026年12月31日止。在两局提交PPH请求的有关要求和流程不变。
中国国家知识产权局于2014年1月1日启动与葡萄牙工业产权局的PPH试点,该PPH试点曾先后延长两次,将于2021年12月31日止。(周青)


明年1月1日起以欧元结算的PCT申请费将微调


根据芬兰专利与注册局(PRH)网站消息,由于欧元兑换瑞士法郎的汇率发生了变化,世界知识产权组织(WIPO)决定修改以下PCT申请相关费用:
-国际申请费由2021年的1233欧元调整为1235欧元;
-对于电子申请,国际申请费略有减少——字符编码格式的完整申请(包括申请表、描述、权利要求和摘要)调整为279欧元,仅字符编码格式的申请表调整为186欧元,均比2021年降低1欧元;
-手续费(指定PRH为国际初步审查单位)调整为186欧元,也比2021年降低1欧元。
新的收费将在2022年1月1日生效,更多内容可通过WIPO网站(www.wipo.int/export/sites/www/pct/en/fees.pdf)查询。(编译自www.prh.fi)


2021年美国专利商标局的主要发展


领导层调整
按照行政部门的调整,凯瑟琳.维达尔(Kathi Vidal)已被提名接替前美国专利商标局(USPTO)局长安德烈.扬库(Andrei Iancu)担任新局长。但维达尔的提名尚未经过参议院投票。假设她的任命得到确认,维达尔将担任未来USPTO局长的职务。今年早些时候,美国联邦最高法院对美国诉Arthrex公司案的裁决赋予了USPTO局长额外的权力。局长现在有权代表专利审查和上诉委员会(PTAB)审查所有最终的PTAB决定并发布裁决。为了遵从Arthex案的裁决,USPTO已实施了一项方便局长审查的临时程序。
在有关听证会上,维达尔同意专利资格是一个值得关注和进一步澄清的领域,因为法律尚未明确。


应对新冠肺炎(COVID-19)疫情
USPTO激励发明者和公司继续开发与COVID-19相关的技术。USPTO的人类专利计划将设立一个新的奖项类别,以表彰那些为抗击疫情提供突破性解决方案的发明。获奖者将获得一份证书,USPTO将根据该证书对符合条件的事项进行加速处理,获奖者可以利用该证书获取发明转化所需的资金。
作为2020年实施的COVID-19专利优先审查试点计划的配套项目,USPTO实施了COVID-19专利上诉快速通道试点计划。上诉人可通过该计划向PTAB提出单方上诉。但USPTO尚未收到任何此类请求。关于COVID-19专利优先审查试点计划的请求必须在2021年12月31日24:00前提交,以避免支付某些优先审查费用。
作为2020年实施的COVID-19商标优先审查计划的配套项目,USPTO正在启动COVID-19商标上诉优先审查试点计划。根据该计划,商标审理与上诉委员会(TTAB)将加快审查相关申请的单方上诉程序并发布裁决。


修订专利律师资格
USPTO修订了专利律师资格,扩大了参加专利律师考试的技术和科学资格清单。专利律师资格中的“技术和科学资格”有3类变化,包括:
-扩展A类学位以包括以下B类通常接受的学位:航空航天工程、生物工程、生物科学、生物物理学、电子工程、基因工程、遗传学、海洋工程、材料工程、材料科学、神经科学、海洋工程和纺织工程;
-扩展A类以包括A类学科中的学士后学位,例如硕士或哲学博士学位;
-将B类修改为在化学、生物学和(或)带有实验室的生物学学满8个学期学时。


《商标现代化法》的实施
2021年12月18日,USPTO实施了《商标现代化法案》,承诺为从申请到注册的过程提供更快、更有效的流程。此外,TTAB还实施了两项与删除程序和复审程序相关的新程序。但是,针对审查意见的较短响应期规定将不得不等到2022年12月1日才能实施。


2021年专利和商标申请及趋势
与2020财年相比,2021财年在专利申请(包括实用专利、植物专利、外观设计专利申请以及再颁申请和继续审查请求)方面的变化很小。事实上,2021财年的专利申请(650703件)比2020财年(653311件)下降了0.4%。尽管专利申请的变化很小,但2021财年的专利首次审查意见的发出前等待时间增加到16.9个月。2020财年,专利首次审查意见的平均等待时间为14.8个月。2021财年的等待期增长了14.2%。然而,专利总的平均等待时间持平,为23.3个月。
与专利申请不同,2021财年的商标申请量比2020财年大幅增长27.9%。2021财年提交的商标为943928件,而2020财年提交的商标为738112件。正如预期的那样,商标首次审查意见的平均等待时间比2020财年增加了110%,从2020财年的3个月增加到2021财年的6.3个月。


1100万件专利里程碑
USPTO于2021年5月发布了第1100万件专利。第1100万件专利是在2018年发布第1000万件专利3年后发布的。根据最近的趋势,第1200万件专利至少会在2024年发布。(编译自www.ipwatchdog.com)

美国专利商标局将从明年起颁发专利和商标数字证书


美国专利商标局(USPTO)将从2022年开始颁发专利和商标注册数字证书,以满足向USPTO寻求知识产权保护的发明人和企业家的需求。


专利
对于专利,USPTO将很快发布一份拟议规则制定通知(NPRM),就修改实践规则、发布数字专利一事向公众征求意见。根据现有规则(《美国联邦法规法典》第37编第1章第315条),USPTO必须将专利证书投递或邮寄到备案的通信地址。根据修改提案,USPTO将不再通过邮寄到通信地址的方式交付专利,而是通过专利文件查阅系统(例如专利中心和专利申请图像检索)发布数字专利。专利权人也能通过这些系统进行下载和打印。
这一变化为专利所有人带来颇多便利。例如,新程序将在专利号分配后一周内发布带有USPTO印章和局长签名的电子专利证书,将每个已签发的专利申请的待决时间缩短了近2周。
拟议的变更代表着USPTO朝专利申请程序完全数字化又迈出了一步。2001年初,USPTO实施了电子申请系统,此后为了提供高质量的服务又推出了多项举措。


商标
虽然不需要对商标规则作出类似的修改,但USPTO认为公众也可以就仅提供商标注册电子证书发表自己的见解。为此,USPTO很快就将纸质注册证书更换为电子证书向公众征求意见。这一变化是为了响应商标界的强烈需求。USPTO将在2022年春季开始提供商标注册电子证书。
与专利类似,新的电子流程将对商标所有人有利,他们可以在闲暇时查看、下载和打印完整的副本。这一变化将签发商标注册证书的时间缩短一到两周。USPTO现在每周能颁发6000至9000个印刷版的商标注册证书。数字化将最大限度地减少纸张处理业务。


下一步
一旦完成转换,对于希望继续收到带有压印金印章和局长签名的专利和商标注册证书纸质版的客户,每份费用为25美元。在未来的数字格式上,USPTO计划使用数字印章和局长电子签名来正式授权专利或商标。(编译自www.uspto.gov)

 

美国《商标现代化法案》实施条例即将生效


美国专利商标局(USPTO)已确认,实施《2020年商标现代化法案》(TMA)的新条例将于下个月生效,其中大部分修订自2021年12月18日起生效。
两个全新的单方程序将从12月18日开始实施,旨在促进以更便宜、更有效的方式替代具有争议的双方撤销程序。
一种选择是删除程序(expungement proceeding)。如果认为注册商标的所有者从未在商业中在部分或全部商品或服务上使用过商标,则一方可以选择要求删除注册商标所涵盖的部分或全部商品或服务。相关方应在注册日后的3至10年期间提出此类程序申请。但在2023年12月27日之前,可针对任何注册至少已满3年的商标申请同样的程序,不必考虑10年的要求。
TMA还对现有程序进行了修改和补充。例如,一旦实施,当事人可依据一项新的删除理由请求商标审查与上诉委员会(TTAB)撤销从未在商业中使用过的注册商标。
另一项变动是缩短了对审查意见通知书的响应时间。这一变化要求申请人或注册人在商标审查过程中发出的或在商标注册后发出的审查意见通知书自签发之日起3个月内作出回应,该规定将于2022年12月1日开始实施。
一旦3个月的时限开始实施,那些需要对审查意见通知书作出回应的人可以在支付125美元的费用后申请一次3个月的延期。如果申请人或注册人不遵守最初的3个月或延长的时间限制,则申请将被放弃,注册将被取消或过期。(编译自www.ip-coster.com)


欧洲法院确认未注册共同体外观设计保护适用于产品的一部分


在法拉利针对迈莎锐(Mansory Design)及其首席执行官在德国提起的侵权诉讼中,欧洲法院(CJEU)确认了未注册共同体外观设计保护可适用于产品的部分的条件。
这一决定可能会引起那些对汽车设计和售后车身个性化感兴趣的人的关注。


案件背景
共同体外观设计保护适用于由产品特征产生的整体或部分的外观设计,这种保护包括注册和未注册两种形式。未注册的变体从该设计首次在共同体内向公众提供之日起为外观设计的所有人提供保护,保护期为3年。
在确定一项设计是否已在共同体内向公众提供时,需要评估该设计是否已公开、展出、用于交易或以其他方式进行了披露,并以一种相关行业的专业人士可在正常业务过程中合理知晓这些事件的方式在共同体内运作。


事实和论据
法拉利在2014年12月2日的一份新闻稿中首次发布了其FXX K车型,该新闻稿展示了该车型的侧视图和前视图。
法拉利称迈莎锐侵犯了该新闻稿中发布的未注册共同体外观设计,涉及发动机罩上V形设计的外观以及前保险杠扰流板的外观。
在一审和上诉案中,德国的法院裁定,该设计不属于未注册共同体外观设计,因为法拉利所主张的部分缺乏某种自主性和形式的一致性。
在法拉利就法律问题再次提出上诉后,德国联邦最高法院向欧洲法院提出了如下问题:
产品的个别部分是否会因产品整体外观的披露而获得未注册共同体外观设计保护?如果是,对产品部件的特性评估是否应考虑部件形式(独立于整个产品的总体印象)的自主性和一致性?


欧洲法院的裁决
欧洲法院裁定,如果产品的一部分或组成部分的外观在向公众提供设计时可以被清楚地识别出来,那么向公众提供一个产品的图像意味着向公众提供该产品的一部分或复杂产品的组成部分的外观设计。图像能否准确和确定地实现主张未注册共同体外观设计保护的部分的可视化是至关重要的。在本案中,法拉利新闻稿中提供了FXX K车型的图片。
在评估作为未注册共同体外观设计的保护条件时,必须考虑以下因素:
-案件涉及的产品的部分或组成部分是否通过特定线条、轮廓、颜色、形状或纹理构成了产品或复杂产品的可见部分;
-案件涉及的产品的部分或复杂产品的组成部分的外观本身是否能够产生整体印象以及这种印象是否可以作为整体在产品中完全消失。
根据欧洲法院的指导,该案件将返回德国法院继续审理。


案件影响
设计师们可能感到欣慰,因为他们不必为了从产品的每个部分的未注册共同体外观设计保护中获益而单独提供各个部分的外观,这个过程可能既昂贵又耗时。除此之外,获得未注册共同体设计保护的难度增加与其相对较短的保护期限和确认侵权发生的要求缺乏一致性。不过,无论是单独展示还是作为产品的一部分展示,每个部分都必须可见,这一点仍然非常关键。(编译自www.lexology.com)


新加坡《2021年版权法》中关于计算机数据分析的例外


新加坡《2021年版权法》有一项突破性的变化,即计算数据分析例外。这使得新加坡《2021年版权法》成为世界上为数不多的具有此类例外的立法。与引入了类似例外的英国和欧盟等其他司法管辖区相比,新加坡的例外还具有更广泛的适用范围。
为人工智能创新等研发活动提供支持的计算数据分析需要从大量受版权保护的材料中提取数据。这些材料或是文本作品,或是声音,亦或是图片。研究人员从数据中发现特定模式,将其用于各种目的,例如训练计算机程序以特定方式操作或运行。全球使用大数据和数据分析的科技企业包括网飞、亚马逊、优步、谷歌和辉瑞。
计算数据分析例外是指,只要访问合法,商业和非商业组织可以在不经版权所有者同意的情况下使用版权作品以提取数据进行计算数据分析,但必须符合某些条件。各个组织可以出于任何目的进行计算数据分析。此例外涵盖所有可自由获取的作品。该规定既不能从合同中删除,也不能在合同中进行修改。
《2021年版权法》第244(2)(d)条对“合法访问”的含义进行了说明。
新加坡律政部知识产权局首席法律顾问/主任崔娜(Trina Ha)解释说:“如果某些材料只能通过付费订阅访问,用户不能绕过付费墙来访问该材料。另一个例子是,用户无法通过违反数据库使用条款来访问数据库中的资料。”
该例外还允许共享作品以验证计算数据分析的结果,从而进行协作研究或学习。商业软件联盟(BSA)的政策高级总监克里斯蒂安.特龙科索(Christian Troncoso)表示,这超出了其他司法管辖区的大多数类似例外的范畴。
新加坡《2021年版权法》不仅是世界上为数不多的具有计算数据分析例外的立法之一。它还明确允许将该例外用于机器学习。
“计算数据分析例外改变了游戏规则,因为它为开发人工智能的组织提供了明确的法律。近年来,人工智能领域令人难以置信的进步是由机器学习实现的。机器学习的核心是对大型数据集进行计算分析,以识别可用于预测未来数据输入的相关性和模式。机器学习最有前途的应用——包括计算机视觉和自然语言处理——依赖于可能受版权保护的训练数据,因此例外有助于解决新加坡人工智能研发领域的不确定性。”特龙科索说。
他补充说,灵活的例外,例如新加坡的合理使用条款,是适应新兴技术的重要机制。(编译自www.asiaiplaw.com)


韩国知识产权局发布首份防止不正当竞争和保护商业秘密基本计划


近日,韩国知识产权局(KIPO)公布了《防止不正当竞争和保护商业秘密首份基本计划(2022-2026年)》(以下简称“《计划》”)。此举旨在建立公平的竞争秩序,防止商业秘密泄露。


背景
近期,随着企业之间竞争的加剧,海内外通过挖角关键人员、网络黑客攻击和进行工业间谍活动等方式让商业秘密遭泄漏的事件持续发生。同时,由于人工智能、半导体等前沿技术被民用和军用,相关企业的技术和商业秘密在国外泄露对一个国家的经济和安全也构成威胁。


保护商业秘密基本计划的主要内容
根据上述《计划》,对于掌握关乎国家经济和安全的重要核心技术的企业,应先发制人加强对其的保障支持。
通过返聘从事核心技术研究的退休技术人员担任专利审查员,防止因关键人员出国而导致的商业秘密泄露。
与此同时,上述《计划》拟通过放宽就境外商业秘密泄露寻求救济的要求(即删除了对“获取不正当利润或损害商业秘密持有人”的要求)以及新制定的工业间谍法规和诉讼时效的特殊例外等措施,阻止商业秘密向韩国境外流出。根据该《计划》,向外国的政府、机构或国有企业泄露商业秘密的人被定义为工业间谍,并将审议针对工业间谍延长诉讼时效期。
KIPO技术警察的调查范围将被扩大至涵盖所有技术泄漏,例如未经授权的商业秘密泄露和不正当侵占,并通过增设数字取证代理人等专业人力来提高调查能力。
为尽快解决商业秘密纠纷,《计划》要求对商业秘密民事和刑事诉讼进行集中管辖,促进取证制度的完善并减轻受害人的举证责任,以增强审判的专业性。
对于公司有组织的泄密行为提高罚款力度,通过建立没收制度,追回其因侵犯商业秘密而产生的不公平利润。
《计划》提出要推动建立商业秘密管理制度,向与企业相比保护措施相对不足的高校派遣商业秘密保护专家。
此外,《计划》还支持开展方法论教育和战略制定工作,战略性地保护使用专利和商业秘密的公司和大学的研发成果。


防止不正当竞争基本计划的主要内容
根据该《计划》,不正当竞争将按类型重新分类,对于新出现的类型,法律制度也应更新,以便灵活应对。此外,对在数字环境中诋毁竞争对手等的不正当竞争行为的类型进行研究,将有助于促进制度的完善。
今年11月公布的关于新增数据和公开权保护的《行政调查指引》将“消除数据保护措施的行为”纳入技术警察的调查范围。
此外,为了确保不正当竞争行政调查的有效性,KIPO将推动引入纠正命令和不遵守此类命令的罚款。


下一步措施
为制定这一《计划》,今年4月成立的由30名来自产学界和法律界的成员组成的推进小组经过13轮讨论和实地调研制定了上述政策任务。从明年开始,KIPO每年都会制定和实施落实上述《计划》的详细方案。
KIPO局长金龙来表示:“为了在技术霸权时代保持技术竞争力,彻底应对经济安全威胁,我们将加强事前和事后应对措施,防止我们的半导体和电池等尖端技术泄漏到国外,并为企业和大学提供强有力的商业秘密保护。我们将扩大跨部门合作,共建保护环境。”(编译自www.kipo.go.kr)
 

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