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向外国申请专利应该选择PCT条约还是巴黎公约

随着中国企业业务不断向海外扩张和发展,企业的知识产权部门应在业务进入海外之前就考虑到海外知识产权战略布局——获得海外专利权。由于知识产权保护的地域性局限,想要在目标国家获得保护,必须要在该国家尽早取得专利权。这样,即可以保护自己的知识产权,同时也可以防范竞争对手,为自己构建坚实的专利壁垒,为新的海外业务保驾护航。

在申请海外专利的过程中,申请人遇到的第一个问题就是如何选择提交途径,是通过巴黎公约进入目标国,还是PCT条约进入?哪一个途径对申请人来说更有利呢?

下面小编就来聊一聊巴黎公约和PCT条约的优缺点,希望能够帮助申请人在选择时参考。

首先,我们先通过下面的一个时间轴来看一下,两种程序在时间方面的差异:

巴黎公约途径:

PCT国际申请途径:

从时间上看,巴黎公约要求在本国提出首次申请之后的12个月之内,要向国外各当局提出申请。但从实践当中看,申请人要考虑进入哪些国家的决策时间会非常紧张,稍有拖延,都有可能会导致后期的准备不足,甚至出现非常有价值的专利未能在目标国家得到保护,错失国外市场发展机会。
再看PCT国际申请,只要在本国提出首次申请之后的12个月之内提交PCT国际申请,前后可以有长达30个月的时间进行充分的评估和准备,无论是从目标国家的考虑,还是申请资金的准备等各方面都有充足的时间供申请人决策。

其次,从程序方面,我们再来看一下,请见下图:

巴黎公约途径:

从上面的图我们可以看出来,巴黎公约要求首次申请后,即必须要在12个月内进入目标国家,中间没有任何其它程序。如果申请人目标明确,准备充分,并且想要进入的国家在3个以内,可以选择巴黎公约途径,直接在目标国提出申请。缺点是,超过12个月之后,想再扩大目标国,可能就没有机会了。

PCT国际申请途径:

PCT国际申请提出之后,我们可以按上图介绍一下各个时间节点的程序:
16个月:会有国际检索单位的审查员出具的专业的国际检索报告和书面意见,对PCT国际申请进行新颖性、创造性、实用性的综合评价,同时有较为详细的书面意见供给申请人进行参考。可为申请人提供非常有价值的决策评估。
18个月:进行PCT国际公布
19个月:申请人可以自主选择是否提出补充国际检索,有的时候申请人可以根据自身的需要,选择不同的国际检索单位再次进行补充国际检索,一是可以更加完善的评估申请,二是持有该检索单位出具的检索报告,在进入一些目标国家后,可以得到加快审查或是减免部分官方费用的实际好处。
22个月/28个月:申请人可以选择是否提出初步审查。如果申请人拿到检索报告后,发现自己的申请文件尚不完善,需要全面修改,可以选择提出初步审查请求,同时修改申请文件。初步审查单位会根据申请人的修改文件重新做出一份专利性评价报告。

另外,从费用方面看,巴黎公约只需要向目标国家缴纳国家规定的费用即可,而PCT国际申请,则多出了国际阶段这部分费用,要想获得目标国家的专利权,仍然需要缴纳该国家规定的费用。但从实践来看,如果目标国家较多的情况下,选择PCT途径反而收益更大。主要的收益来自于几个方面:一是有更多的时间考虑进入哪些目标国家,申请人可以作出最有利的专利申请决策,避免不必要的花费;二是国际阶段的检索报告及书面意见可以为申请人提供有价值的参考;三是国际阶段可以有几次机会修改和完善申请文件;四是PCT途径自然人可能享受的90%的官方费用减免也带来了额外的好处。

我们还可以通过下面的表格更能清楚的看出巴黎公约和PCT国际申请的主要的不同之处:

其实PCT国际申请途径还有很多对申请人友好的程序,在这就不再为大家一一介绍了。

另外,请大家注意的是,PCT国际申请是在巴黎公约之下的一个专利申请体系,其不是一个专利授权体系,不存在所谓的PCT专利,所有PCT申请最终都需要进入目标国家进行审查后才能够获得专利权。PCT体系可以看作是在巴黎公约体系之下的一个对申请人更加友好的申请途径,是在巴黎公约之下的一个补充框架,为申请人提供了更多的可选择性。

实践当中,申请人需要根据自己的实际情况,考虑种种因素,例如申请人的国际专利保护策略、目标国家的多少,申请人资金准备情况和申请人提出申请的时间等,来决定应用何种途径提出专利申请。并不是一定要选择PCT国际申请途径,有的时候,可能巴黎公约反而更适合,具体选择哪个申请途径还是要由申请人根据自己的实际情况出发来进行决策。申请人最终可以与代理机构专业人员进行讨论来决定。

上述信息供申请人参考,具体如何选择,还需根据实际情况而定。如申请人有任何问题需要协助,也欢迎来电详询:010-82732278

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