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专利的生日——申请日

我们每个人都有一个生日,这个日期与我们一生中的几乎所有重要经历息息相关,比如,入学、结婚、工作、退休等。它的重要性是不言而喻的。就像人的生日一样,每件专利申请也有自己的生日,我们称之为“申请日”,这个日期对于专利申请同样非常重要,今天小编就带大家了解一下,为什么说申请日很重要?

 

首先,申请日是判定专利申请是否符合授权条件的重要时间节点。

 

根据中国《专利法》的相关规定,授予专利权的发明创造,首先应当具备新颖性。新颖性,是指该发明或者实用新型不属于现有技术;也没有任何单位或者个人就同样的发明或者实用新型在申请日以前向专利局提出过申请,并记载在申请日以后(含申请日) 公布的专利申请文件或者公告的专利文件中。

 

现有技术是指申请日以前在国内外为公众所知的技术。现有技术包括在申请日(有优先权的,指优先权日) 以前在国内外出版物上公开发表、在国内外公开使用或者以其他方式为公众所知的技术。

 

由此可以看出,专利局对于发明创造新颖性的审查是以申请日(有优先权的,以优先权日)为时间界限的。凡是申请日之前不为国内外公众所知,且没有任何单位或个人就相同主题提出过专利申请的发明创造,就可以认定是具备新颖性的。反之则不具备新颖性。同样的发明创造,如果仅仅是因为提出专利申请的日期比竞争对手晚几天而无法获得专利保护,使得多年的研发投入付诸东流,是非常可惜的。在这个信息爆炸、竞争激烈的时代,早一天获得申请日,新颖性被破坏的风险就降低一分,获得专利授权的机会就增加一分。因此,实务中,我们常常建议申请人,尽快提出专利申请,以早日获得申请日。

 

下面的案例就充分体现了我司的这一理念。A公司近日研发出了一项新技术,并且用于专利申请的说明书和权利要求都已经用英文撰写完成。A公司决定委托我司将申请文件翻译成中文并向中国专利局提交。我司在接受委托后,考虑到完成翻译还需要1-2周的时间,可能增加破坏新颖性的风险。因此,我司建议客户立即提交该专利申请。具体策略如下:首先,以英文申请文件向作为PCT受理局的中国专利局提交一件PCT申请,先锁定申请日。然后再将英文申请文件翻译成中文,在12个月内向中国专利局提交专利申请,同时要求先提交的PCT申请为优先权。这样,中国专利局在审查后提交的中国专利申请的新颖性时,仍然是以PCT申请的申请日为时间界限的。该策略在最大限度上帮助申请人尽早获得申请日,增加了获得授权的机会。

 

其次,申请日确定了一件专利申请从提交到授权后需要办理的许多重要程序类手续的时限。

 

专利申请是一个非常程序化的过程。一件专利申请除了实质内容要符合授予专利权的条件之外,还需要履行一系列的程序化的手续才能顺利获得授权。以下罗列了一些由申请日确定的办理程序类手续的期限及逾期的后果。

 

申请人应当自申请日起2个月内或者在收到受理通知书之日起15日内缴纳申请费、公布印刷费和必要的申请附加费;期满未缴纳或者未缴足的,其申请视为撤回。

 

一件发明专利申请,经初步审查认为符合专利法要求的,自申请日起满十八个月,即行公布。公布是发明专利申请的必经程序。

 

发明专利申请应当自申请日(有优先权的,指优先权日) 起三年内提出实质审查请求,并在此期限内缴纳实质审查费。如果未在期限内提出请求,该申请将视为撤回。

 

获得授权的专利应当缴纳年费。每年缴纳年费的限届满日是申请日在该年的相应日。未及时,足额缴纳专利年费将导致专利权终止。

 

在中国,发明专利的保护期限是20年,实用新型和外观设计专利的保护期限是10年,这些期限都是从申请日起算的。超过了保护期限的发明创造就不再是某个人或某个实体的专利,而将变成全人类共同的财富。

 

综上,申请日的重要性不言而喻,申请人应当在条件允许的情况下,尽可能早的获得申请日,在获得申请日之后,还要监控好由申请日所确定的一系列时限,才能保证专利申请的顺利进行。

 

希望小编今日的分享能够帮助各位申请人认识到申请日的重要性,在布局专利保护过程中更加游刃有余。欢迎来电详询:010-82732278

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