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商標被意向經銷商的分公司搶注了,該怎麼辦?

引言:

在日常商標代理工作中,常會遇到,商標的真正使用人在為自己的商標提交申請時候,才發現他人早已經將自己的商標搶注。這裏麵的“他人”,一部分是商標的真正使用人不認識的,還有一部分則是它所認識的。或者說是和他曾有一定關聯的特定關係人。我們經常遇到的是經銷商和意向經銷商這類擁有特定身份的人。而如何利用《商標法》的相應規定將這類搶注商標“打掉”,就是本文要與大家分享的主要內容。

案件經過

德國某高端耳機製造商欲將自己的商標向中國商標局申請注冊。無奈卻被告知,它的商標早已經被它的曾經的意向經銷商(來自中國香港的公司)的中國團隊所搶注。溝通中,該意向經銷商先表示,會敦促它的中國子公司撤回該申請。後又托辭說,無法撤回。希望我方客戶能夠出價購買該商標。客戶對於是否要購買被搶注商標猶豫不決。我方告知客戶,根據《中國商標法》的規定, 在商標被最終核準注冊前均可才撤回商標申請。所以,無法撤回僅僅是對方的托辭,先搶注後出售獲利才是該意向經銷商的真正目的。

鑒於被搶注的商標的申請和它所認識的人有關,且,被搶注的商標尚在異議期內,所以,根據代理經驗,我方建議客戶適用《商標法》第15條的規定提起異議。考慮到客戶與該方的關係僅涉及初步的洽談階段,我方特別建議援引第15條的第二款的相關規定,通過雙方具有“業務往來關係”,證明搶注方獲得被搶注商標的途徑。

《商標法》第十五條  
未經授權,代理人或者代表人以自己的名義將被代理人或者被代表人的商標進行注冊,被代理人或者被代表人提出異議的,不予注冊並禁止使用。
就同一種商品或者類似商品申請注冊的商標與他人在先使用的未注冊商標相同或者近似,申請人與該他人具有前款規定以外的合同、業務往來關係或者其他關係而明知該他人商標存在,該他人提出異議的,不予注冊。

確定了適用法條後,接下來的工作就是收集證據。本案的特殊之處在於搶注人並非與客戶直接洽談合作的人,而是其子公司。而根據相關的審查標準,.雖非以特定關係人名義申請注冊,但有證據證明, 注冊申請人與特定關係人具有串通合謀行為的,屬於《商標法》第十五條第二款所指特定關係人的搶注行為。對於串通合謀搶注行為,可以視情況根據商標注冊申請人與上述特定關係人之間的親屬、投資等關係進行推定。這樣,就需要進一步確認二者是否有投資等關係。通過檢索,我們通過意向經銷商的官網的相關頁麵,發現了搶注人正是其中國子公司。我方及時對該證據進行了保存打印,獲取了相關證據。

鑒於在此類案件中,特定關係類的證據能否被官方所接受,往往是案件的成敗關鍵點。針對雙方的往來僅僅限於郵件溝通,我方建議客戶提交全部完整的往來溝通郵件及郵件中的附件,同時對郵件進行公證認證。

除了關於證據收集的建議外,提交異議申請時,我所也對下述內容進行了重點描述和闡明,以期努力讓審查員形成有利於客戶的內心確信,即,客戶才是引證商標的在先使用人。

1.    全麵闡述客戶在先使用商標從文字構成本身和表現形式的獨創性。用以佐證被異議方的搶注惡意。
2.    強調客戶在相關產品領域的全球的一定的知名度。 
 
同時,為了用證明客戶使用商標在先,我方積極地收集並遞交客戶公開使用其商標的證據。如,客戶的官方網站中所顯示的它的商標的網頁的打印件;客戶就該商標提起的指定中國的馬德裏國際注冊申請。

最終,商標局基於相關事實以及所呈交的證據,最終接受了客戶的異議,裁定被異議商標不予注冊,繼而為客戶自己的商標申請掃清了障礙。

短評:本案的成功,一方麵得益於客戶日常工作中的證據意識,使證據形成了完整的證據鏈;另一方麵,也得益於我方對證據以及證據形式完善的準確的建議,以及對欠缺的關鍵證據(證明表麵上的申請人與實際申請人存在母子公司關係)的自行補充收集和客觀而積極的爭辯陳述。 

啟示及建議:

1. 在商標申請布局方麵,建議企業(尤其是外國企業)要盡早進行中國商標申請的布局。先謀劃以及培育產品市場而後商標申請的做法,隻會錯失商標申請的先機。也給惡意搶注人提供了空間和機會。
2. 外國企業的產品要想進入中國市場,不可避免地會尋找本國企業作為經銷商和代理商。當與他們進行前期洽談合作的時候,所獲得的代表人的名片;該企業的宣傳冊等實物資料;以及對前期進行試銷的商品的付款憑證等要注意妥善保管。此類證據屬於對方提供的證據。因此,是用於證明二者的確有過商業上的往來接觸的優勢的證據。這樣,萬一對方搶注了商標,則被搶注方也可以基於自己手裏掌握到盡可能多的充分的證據來使得自己在異議中占據有利地位。
3. 在談判初期,讓合作方簽署有關知識產權的保密協議等類似協議,也能起到對此種違反誠實信用原則搶注合作方商標的行為產生一定的預先威懾作用。

希望我方上述分享能夠幫助大家在日常經營中更好的保護自己的商標權益。

如有任何疑問,歡迎來電詳詢:010-82732278

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