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歐洲專利申請知多少

1993年,隨著《歐洲聯盟條約》的生效,歐盟正式走上國際舞台。經過20餘年的發展,時至今日,會員國已有28個。統一貨幣,開放自由貿易,歐盟已經當之無愧地成為世界矚目的經濟一體化組織。

 

在科技井噴式發展的今天,技術的革新必然伴隨著專利保護。那麼歐盟在專利保護一體化上又作出了怎樣的努力呢?這就不得不說說歐洲專利。

 

歐洲專利,是根據《歐洲專利共約》授予的專利,對每一個締約國而言,歐洲專利具有各該國授予的本國專利同等的效力,受到同樣條件的約束,即遞交一個歐洲專利申請,授予專利權後,專利權人可選擇在多個締約國另其專利生效,獲得在締約國的專利權保護。由於專利保護具有地域性,各個國家、地區的司法製度不盡相同,因此歐洲專利體係實際上整合了各國的審查資源,節省了申請人的進入成本,同時兼顧了各國在專利保護上的差異和自主。

 

說到這兒,小編突然想到了“聞名遐邇”的PCT國際申請。與《專利合作協定》項下的國際申請相比,《歐洲專利公約》的適用範圍僅僅局限在歐盟成員國(公約締約國)範圍內。但是,其具備PCT國際申請所不具備的優勢——進行實質審查,授予專利權。通過PCT進入各個國家、地區,仍需要按照各個國家、地區法律的審查標準進行獨立審查,確定是否能夠被授予該國家、地區專利權。所以,實質上並不能減輕申請人準備進入各個國家的申請資金成本。

 

既然有諸多好處,那麼就讓我們一起看看,一件歐洲專利申請會經過怎樣的“洗禮”,最終獲得授權。

 

 

那麼在申請過程中,申請人應特別注意哪些環節呢?歐洲專利申請特有的審查特點又是怎樣呢?

① 官方語言:英語、法語、德語

申請人應在提交申請時選擇使用其中一種語言準備申請文件,並在獲得授權後補交另外2種未使用語言的權利要求譯文。

② 利用檢索報告下發提供的機會修改申請文件

自檢索報告下發日起6個月內,申請人可根據檢索報告中指出的對新穎性、創造性、實用性的意見,相應修改申請文件或向歐洲專利局陳述意見。充分利用此機會,可加速後續審查進程。

③ 口頭審查

審查順利的話審查員在下發1次審查意見通知書後,會要求申請人參與口頭審查(或應申請人要求改為電話方式進行口頭審查)。審查過程中聽取申請人的意見,並在會後發出口審記錄,申請人也可在規定時間內對口審記錄所列內容提出自己的進一步補充意見,或修改申請文件,爭取授權。

④ 授權後生效

歐洲專利申請在被授予專利權後在各國完成生效手續,需在想要獲得專利權保護的國家逐個繳納生效費及後續年費等,而不能僅依賴遞交歐洲專利申請時的指定確認進入國家,或天然獲得生效。

⑤ 歐洲專利年費繳納

歐洲專利年費需繳納到授權生效當年(含當年)為止,否則會影響專利的各國生效。實踐中通常以歐洲專利申請的“授權公告”為基準,公告後的年費即可直接在各生效國繳納。

 

說完了申請,那歐洲專利審查又有哪些特有的程序和特點呢?

 

① PACE項目加速程序:

申請人任何時間均可申請PACE項目免費加速檢索和審查過程。申請加速的,檢索報告會在申請後6個月內完成(未要求優先權的無須加速),審查意見通知書會在遞交實審請求後3個月發出,後續意見也會在收到申請人答複的3個月內做出。

但須注意,如申請人在實審過程中請求延期答複的,加速程序自行停止。

 

② 分案申請:

提出分案申請的母案必須是未決的歐洲專利申請。對一個母案隻能提出一次分案,但可連續分案,且每一分案均需同母案區分開來,但是,分案申請中披露的信息,均能夠直接地、清晰地從母案中推導出來。

分案時機:必須在收到第一次審查意見通知書起24個月內;收到首次提出沒有單一性問題的審查意見通知書之日起24個月內。

 

③ 授權前更正

歐洲專利局在確定可以授予某申請歐洲專利時,會下發通知書,一方麵通知申請人準備譯文、繳納授權相關費用。同時需要申請人確認授權版本的申請文件是否準確,是否存在錯誤。如申請人認為存在錯誤和缺陷需要進一步更正,可以利用此機會提交更正申請文件,審查員在收到過審後會再次下發同樣的通知書再次請申請人確認,直至申請人最終確認授權文本才會進入下一階段程序。

 

④ 衍生實用新型:

衍生實用新型申請一般最遲應在專利申請被批準或駁回後的2個月內提出。 衍生實用新型製度給予專利申請人極大的便利。當一個歐洲申請的檢索報告不太有利 時,申請人可以選擇提出衍生實用新型申請。當市場上發現侵權行為時,申請人可以及時提出衍生實用新型申請以及早獲得實用新型保護,對侵權行為提出訴訟。並且,在提出衍生實用新型申請時,隻要在原始申請公開的範圍內,申請人可以針對侵權產 品“量身定做”權利要求,以更好地製止侵權行為。

 

歐洲專利僅對發明專利提供保護,與中國專利申請一樣,奉行先申請原則。不同的是歐洲專利沒有“不喪失新穎性的寬限”的相關規定,若自行提前公開則喪失新穎性,隻能在各個國家尋求救濟。

 

縱觀歐洲專利申請程序,可以看出,歐洲專利局一方麵致力於加速審查、盡快授權,積極與申請人溝通;另一方麵,給予申請人充分的權利和機會來決定專利申請的保護範圍。目前已經有越來越多的中國企業選擇通過遞交歐洲專利申請的方式來進入歐洲各個國家,中國和歐盟各國的專利合作也日益緊密。我們也願意為中國企業在走出去的過程中提供更多的幫助。

 

歡迎來電詳詢:010-82732278

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