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分案递交策略之我见

    分案申请制度是为一件专利申请包括两项以上发明、实用新型或者外观设计的情况下设计的。存在上述情况时,申请人可以在规定的期限前,向专利局提出分案申请。今天我们就一起来了解一下分案申请制度的基本内容,以便在需要时及时、充分利用它~

    为什么要提出分案申请?

    专利申请人在规定期限届满前,还想就其申请或者说原申请中未要求到权利的内容进行保护的,可以就这些内容再提出分案申请。未要求到权利的内容可以是原申请被审查员指出不具有单一性的权利要求,也可以是原申请的审查员不接受的权利要求,通过提交分案,争取一次重新审查的机会。

    作为基于原申请提出的分案申请,可以保留原申请日,享有优先权的,可以保留优先权日。也就是说,分案申请的申请日与原申请一致,即授权后专利权保护的起始点为原申请的申请日,享有优先权的,在实质审查过程中新创性的判断时间点也以原申请优先权日为准。

    提出分案申请一般有哪些要求呢?

    (1)分案申请不得改变原申请的类别;
    (2)分案申请的请求书中应当写明原申请的申请号和申请日;
    (3)分案申请不得超出原申请记载的范围;
    (4)在规定的时间内提交申请。

    在哪些时间点可以提出分案呢?

    根据《审查指南》的规定,申请人最迟应当在收到专利局对原申请作出授予专利权通知书之日起两个月期限(即办理登记手续的期限)届满之前提出分案申请。对于审查员已发出驳回决定的原申请,自申请人收到驳回决定之日起三个月内,不论申请人是否提出复审请求,均可提出分案申请;在提出复审请求以后以及对复审决定不服提起行政诉讼期间,申请人也可以提出分案申请。

    实际上,对于未被驳回的专利申请而言,在授权之前的任何时间点,申请人都可以主动提起分案请求。因此对于想要快速获得授权的申请人、想要案件不彻底被驳回的申请人,可以考虑采用缩小保护范围的方式,尽量先获得原申请的授权,对于舍弃的大的保护范围,可以再提出分案申请寻求保护。若最后分案申请得以授权,则可以获得与原案申请同样效力、较大保护范围的专利权。

    对分案申请再提出分案有哪些需要注意的呢?

    在分案申请的准备过程中有一点是特别值得关注的,那就是是否需要在分案申请中保留存在单一性问题的权利要求。提出这个问题,是因为对分案申请再提出分案申请有着严格的限制。根据《审查指南》的相关规定,对于已提出过分案申请,申请人需要针对该分案申请再次提出分案申请的,再次提出的分案申请的递交时间仍应当根据原申请审核。不符合要求的,不得分案。但是,因分案申请存在单一性的缺陷,申请人按照审查员的审查意见再次提出分案申请的情况除外。

    也就是说,若原申请递交分案申请的时机已经错过,则对分案申请不得再提出分案申请,但是若审查员在分案申请审查过程中认为分案申请存在单一性问题而发出了《分案通知书》或在《审查意见通知书》中指明了存在单一性问题,申请人可以基于通知书对分案申请再次提出分案请求,且从实务来看,再递交分案申请的时间一般不受约束(尽管为保险起见,一般建议申请人在通知书的答复时限内递交分案申请)。

    因此,站在申请人的角度,在提出分案申请的时候,建议申请人尽量写全自己想要的保护范围,若认为存在再次提出分案的可能性,则需在待审权利要求中写入明显存在单一性问题的权利要求,以便给分案申请留有再提分案的机会。

    希望上述介绍能够帮助您清晰地了解中国的分案申请相关内容,更好地筹划保护、递交策略。

    我们也非常乐意为您提供咨询和帮助,联系电话:010-82732278

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