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英国“脱欧”对欧洲知识产权保护的影响

6月24日英国公投脱离欧盟。根据《里斯本条约》的相关规定,英国退欧过程需要至少两年时间,甚至有分析认为整个过程可能持续至2020年。在此期间,英国仍是正式的欧盟成员国。

即便如此,英国脱离欧盟的决定仍会对欧洲知识产权保护产生一定影响。我们在此对其主要方面做简单分析,希望中国申请人权利人提前做好准备。

专利方面

现行的欧洲专利体系 —— 不受影响

目前国内申请人的欧洲专利申请主要是向欧洲专利局(European Patent Office)递交,并在授权后分别在各成员国进行生效。该体系是基于《欧洲专利协定》(European Patent Convention)建立的,英国作为协定成员国的地位不受此次脱欧影响。

所以,中国申请人已经获得的欧洲专利,正在进行和将会进行的欧洲专利申请,以及相关操作,并不受影响。此类专利和申请仍可以获得在英国的保护。

另外,英国作为《专利合作协定》(Patent Cooperation Treaty, PCT)成员国的地位也不受此次脱欧影响。申请人可以选择基于PCT国际申请直接进入英国国家阶段、欧洲地区阶段。相关操作不受影响

将来的欧洲统一专利体系(Unitary Patent and Unified Patent Court)

2011年欧盟委员会提出建立欧洲统一专利体系的方案,希望整合欧盟资源、强化内部合作,实现发明人只需在欧盟有审批资格的成员国中的任何一个国家申请,就可获得在整个欧盟范围内有效的专利。根据该方案,欧洲还将设立统一专利法院(UPC),集中处理欧洲专利及欧洲单一专利相关的诉讼事务,避免多地区多重诉讼。

目前相关的UPC协议还在等待欧盟各成员国批准。从早些时候公布的时间表来看,欧洲专利局原计划于2017年中开始接受第一批欧洲统一专利申请。

此次英国公投脱欧,很有可能导致整个程序的推迟。首先,UPC协议生效的一个先决条件是欧盟主要专利申请国都要批准该协议,英国作为欧盟中三大专利申请国之一尚未完成批准。其次,协议中有涉及英国的明文规定,如将在伦敦设立欧洲专利法院的中枢机构(Central Division of the UPC)等。鉴于此,该协议可能需要在后续谈判中进行修改。具体操作和进程如何变化尚需时间来明确。

在这里特别提醒申请人注意:一旦英国退出统一专利体系,要想获得在英国的专利保护,申请人需要单独向英国知识产权局(UKIPO)提交英国专利申请或在英国完成欧洲专利的生效。此外,英国专利诉讼受英国法管辖,欧洲统一法院发出的禁令(injunction)不会在英国境内直接生效。

商标方面

顾名思义“欧盟商标”(EU Trademark,之前称为Community Trademark)的保护只限于欧盟成员国。英国退欧之后,中国申请人要想获得在英国的商标保护,需要单独在英国进行申请。

对于已经注册的欧盟商标,以及正在申请注册的欧盟商标(时间一直延续到英国退欧正式生效为止),英国将会颁布法案对其进行转化保护,使此类商标可以在英国继续获得保护并享有原始申请日期。具体操作需要等待后续谈判的结果。

鉴于以上情况,如果近期(一直到英国退欧正式生效期间)申请人希望在欧洲地区对其商标进行保护,建议同时申请欧盟商标和英国商标注册对于尚在6个月优先权内的欧盟商标,建议马上申请英国商标注册

另外非常重要的一点,如果中国商标申请人、商标权人有欧盟商标,但仅在非英国的欧盟地区使用的,一旦后续法案将欧盟商标转化为英国商标,有关该英国商标使用的判断和证据都将基于英国法。故此,建议商标申请人、商标专利权人尽早独立在英国使用其商标,避免今后商标权受到挑战

此外,不管受否脱离欧盟,英国仍是《商标国际注册马德里协定》的成员国,国际商标申请仍可以通过该协定指定英国进行注册

外观设计方面

“共同体外观设计”(Community Design Registration)也是针对欧盟成员国提供的保护。与欧盟商标情况一样:对于未来的外观设计申请,申请人需要向英国知识产权局单独提出。英国知识产权局已公告表示将大幅降低英国外观设计申请及续展的费用。

对于已经注册、正在申请注册、近期将要申请注册(时间一直延续到英国退欧正式生效为止)的共同体外观设计,英国将会颁布法案对其进行转化保护。具体变化需要等待后续谈判的结果。

如果近期(一直到英国退欧正式生效期间)申请人希望在欧洲地区对其外观进行保护,可以考虑同时申请共同体外观设计和英国外观设计对于尚在6个月优先权内的共同体外观设计,建议马上申请注册英国外观设计


其他注意事项

“权利用尽”相关规定

根据目前欧洲的相关法规,除首先在欧洲经济区(European Economic Area, EEA)外销售的商品(goods),对已经进入欧洲经济区市场并获得知识产权权利持有人许可的商品,适用“权利用尽”并不侵犯知识产权。

英国退欧后,是否仍是欧洲经济区的一部分,尚不明确。英国今后是否会继续采取相似的“权利用尽”规定,以及这一规定的范围和具体实施标准,都有待于后续谈判确立。

知识产权合约中涉及地区的约定需要更加明确

今后涉及知识产权的合约,特别是许可、转让等,需要明确合同协议中的地理概念和/或案件涉及的辖区,避免使用“欧洲”这样的模糊字眼,建议对“欧盟”“是否包括英国”等内容进行注释说明。对已经签订的合同协议,建议按照此原则及时补充更新。

费用负担

欧盟商标转化为英国商标、共同体外观设计转化为英国外观设计,都有可能需要发生额外费用,其转化后的续展也会发生费用。此外,正式脱欧之后,英国作为独立的行政司法辖区,商标和外观设计申请、续展,专利、商标、外观权利保护都要单独发生费用。故此,中国申请人在制作预算时应尽量留有余地。

上述内容仅供参考。欢迎就此事项咨询我公司。谢谢!

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