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專利審查高速路(PPH)的介紹

一、什麼是專利審查高速路(PPH)
專利審查高速路項目的英文名稱為Patent Prosecution Highway,通常簡稱為PPH,是專利審查機構之間開展的審查結果共享的業務合作,旨在幫助申請人的申請早日獲得專利權。申請人在多個國家提交相同或相近似的申請時,當一項或多項相同或相似權利要求被一局認定為可授權時,便以此為基礎向另一專利局提交加速審查請求。
PPH的優勢在於:
加快審批,申請會被加快審查,能夠更迅速地獲知審查意見,縮短授權周期。節省費用,絕大多數PPH申請不需額外繳納官費,答複審查意見的次數也會減少。授權率高,通過PPH申請被授予專利權的可能性增加,一次授權率高與普通申請。

二、PPH類型:
通常所說的PPH包括兩種類型:常規PPH和PCT-PPH。
1.    常規PPH,是指申請人在首次受理局(OFF)提交專利申請後,在優先權期限內,以該申請為優先權在二次受理局(OSF)提出相應申請後,若OFF審查確定申請具有可專利性/可授權,申請人可向OSF對相應申請提出加快審查請求。
目前已經有不少國家與中國開通了PPH試點,在滿足相應要求的情況下。在這些國家先授權的專利,可用來加速與其相關的中國專利申請的審查。
2.    PCT-PPH, 是指PCT申請在國際階段得到具有可專利性的肯定書麵意見或國際初步審查報告後,申請人可在PCT申請進入國家階段後請求加快審查相應申請。
需要提起注意的是,如果PCT國際階段的審查意見是CNIPA做出的,那麼該審查意見不能用於加速該PCT申請的中國國家階段申請。即一局做出的積極的審查結果不能用於加速同一局的專利申請進展。

三、PPH在中國的提出時機
1)PPH請求日:PPH請求可在申請進入實質審查階段至開始實質審查之日前提出;例外的情形:允許申請人在該申請進行國家公布後,提出實質審查請求的同時提出PPH請求。
2)針對同一申請,申請人最多有兩次提出PPH請求的機會。

四、請求PPH的要求
1、僅適用於發明專利申請。
2、前後申請的滿足一定的關聯性:例如,在後申請通過巴黎公約有效要求了在先申請為優先權,等等。
3、審查意見肯定性:對應申請有一項或多項權利要求被認為具有可專利性/可授權。
4、權利要求的對應性:申請的權利要求範圍小於等於對應申請的權利要求範圍;申請的權利要求不得引入新的/不同類型的權利要求。

五、PPH所需文件:
提出PPH請求通常需要提交3項文件。:
(1)PPH請求表
請求表的填寫要注意與對應申請中的權要、著錄項信息的對應關係,以免出現補正;
(2)與在先申請的可專利性的實質審查相關的所有審查意見通知書副本及其所需譯文;
(3)在先申請的認定為可授權的權利要求書副本及其所需譯文;當在先申請審查意見通知書中引用了非專利文件作為駁回理由時,還需要提供引用的非專利文件副本;
如果PPH請求存在細微的形式問題,PPH審查員會下發PPH補正通知書。申請人需要在收到PPH補正通知書後15日內補正。如果PPH請求存在嚴重問題,PPH審查員會駁回PPH請求。這時申請人可修改相應問題後遞交二次(最後一次)PPH請求。PPH審核通過就可以等待第一次審查意見的下發。

六、對申請文件的修改
為了滿足PPH對權利要求的對應性要求,可能需要對權利要求進行主動修改。一般情況下,主動修改的機會有兩次:
1、在提出實質審查請求時;
2、在收到發明專利申請進入實質審查階段通知書之日起的3個月內。
以下事宜請特別注意:,
1、由於主修的期限3個月短於可以提出PPH請求的期限,申請人對於是否提出PPH要盡快考慮,不要錯過了主修期限導致無法使權利要求滿足對應性要求從而喪失了提出PPH的機會。
2、PPH請求遞交後,不建議對權利要求遞交任何修改(即使所做修改不影響權利要求的對應性),否則會影響PPH的審查進度。
3、PPH請求通過後,即使主修期限還沒有過,也不允許進一步修改權利要求,否則已通過的PPH可能會被推翻,案件將按照常規程序處理,無法加速。
在收到第一次審查意見通知書之後,申請進入常規申請流程,對申請文件的修改不再需要充分對應。

綜上所述,PPH是一種加快專利審查的方式。
首先,PPH隻適用於發明專利申請,且需要對應的國家或地區的專利局與CNIPA開展PPH試點,選擇時需要與對應申請之間滿足相應的對應關係;
其次,加快的是提出實審到實質審查階段第一次通知書之間審查的速度。一通之後的程序將按照常規進行,不再加快。
PPH並非是各國在實體問題上相互承認審查結果的機製,而僅僅是一種便利申請人的加快審查機製。對應申請的最終審查結果不一定與本申請的相同,申請人接到審查意見通知書之後,需要根據各國的專利法、對其審查意見進行答複,從而最終讓自己的專利權得到保護。
用好PPH,可以為申請人節約時間和費用,盡早獲得專利權。申請人應充分了解並製訂好自己的策略,篩選好符合條件的申請,為PPH的實施及早做好準備。
希望上述整理和分享能夠幫助大家更好地了解PPH相關程序。感謝您對安信方達的關注,如有任何疑問,歡迎來電詢問:010-82732278

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