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外觀設計 - 不可忽視的專利保護方式之概況

提到“專利”,人們往往直接想到以“發明”為類型的保護,而在中國,外觀設計也是專利法保護的對象。不管從申請量還是保護力度看,外觀設計都是中國專利體係的重要組成部分,也同樣能夠幫助權利人合理實現商業布局,獲得和維持市場競爭優勢。

一、外觀專利的定義及保護客體

《中國專利法》(第四版)中的“外觀設計”是指對產品整體或者局部的形狀、圖案或者其結合以及色彩與形狀、圖案的結合所做出的富有美感並適於工業應用的新設計。

外觀設計保護的是產品的外觀本身,對整體視覺效果不產生影響的產品的大小、材料、內部結構不在外觀設計專利權保護範圍之內;處於不固定、非常規狀態的產品外觀(如沙畫、折紙)、不處於本身常規形態的產品(折成特定形狀的餐巾)、平麵印刷品的圖案、色彩或結合作出的主要起標識作用的設計、純屬美術、書法、攝影範疇的作品、遊戲界麵以及與人機交互無關或者與實現產品功能無關的顯示圖案等均不能得到外觀設計專利保護。電子屏幕壁紙、開關機畫麵等也不能得到外觀設計專利保護。但,圖形用戶界麵在滿足人機交互和實現產品功能的條件時,可以得到外觀設計專利保護。

二、外觀專利的申請

中國專利遵循“先申請製”,專利權授予最先提出申請的人。申請人自外觀設計在外國第一次提出專利申請之日起六個月內,又在中國就相同主題提出專利申請的,依照該外國同中國簽訂的協議或者共同參加的國際條約,或者依照相互承認優先權的原則,可以享有優先權;申請人自外觀設計在中國第一次提出專利申請之日起六個月內,又向國務院專利行政部門就相同主題提出專利申請的,也可以享有優先權,不過自在後專利申請遞交之日起,在先的專利申請將被視為撤回以避免重複授權。

一般來說,與申請日(優先權日)以前在國內外出版物上公開發表過或者國內公開使用過的外觀設計不相同或不相近似,且不與他人在先取得的合法權利相衝突,不違反社會公德不妨害公共利益的外觀申請,可以授予專利權。申請日在2021年6月1日之前的外觀專利申請的專利保護期為十年, 申請日在2021年6月1日及之後的外觀專利申請的專利保護期為十五年, 均自申請日起算。此外,十項及以內的相似外觀設計可以在一個申請裏進行保護(合案申請),授權後可以獲得各自獨立的保護。

三、外觀專利的簡要說明

在提交外觀專利申請時需同時提交簡要說明。簡要說明是提交外觀設計專利申請時必要的文件,如果未提交簡要說明,專利局將不予受理所提交的外觀設計專利申請。簡要說明一般用於解釋圖片或者照片所表示的該產品的外觀設計,主要包括以下內容:

外觀設計產品的名稱、用途、設計要點、指明最能表明設計要點的圖片照片或多項相似設計中的基本設計,是否省略視圖、是否申請保護色彩等。不能使用商業性宣傳用語,也不能用來說明產品性能或內部結構。

其中,外觀設計產品的用途對於確認外觀設計的分類號非常重要。所以,一定要寫明有助於確定產品類別的用途,對於具有多種用途的產品,也應當一一寫明;外觀設計的設計要點則是指與現有設計相區別的產品的形狀、圖案、及其結合,或者色彩與形狀、圖案的結合,或者部位,此說明應當簡明扼要。

四、外觀專利的圖片或照片

在提交外觀專利申請時還需提交外觀設計的圖片或照片,以清楚地顯示要求專利保護的產品的外觀設計。

一般來說,立體產品的外觀設計,產品設計要點涉及六個麵的,應當提交六麵正投影視圖;產品設計要點僅涉及一個或幾個麵的,應當至少提交所涉及麵的正投影視圖和立體圖,並應當在簡要說明中寫明省略視圖的原因。而對於平麵產品的外觀設計而言,產品設計要點涉及一個麵的,可以僅提交該麵正投影視圖;產品設計要點涉及兩個麵的,需提交兩麵正投影視圖。

關於圖片,除了涉及設計要點的正投影視圖外,還可以提交展開圖、剖視圖、剖麵圖、放大圖、變化狀態圖以及使用狀態參考圖。此處需注意的是,六麵正投影視圖(即前視圖、後視圖、左視圖、右視圖、俯視圖及仰視圖)和立體圖中不允許使用虛線、陰影線。對於細長物品的省略部分,可以使用雙點劃線或自然斷裂線表示;對於剖切位置和方向、放大部位、透明部位等可以使用指示線表示。

此外,申請人還可以提交參考圖,參考圖通常用於表明使用外觀設計的產品的用途、使用方法或者使用場所等,可以作為確定產品類別的因素。但請注意,參考圖不能用於確定外觀設計的保護範圍,因此也無法作為進行分案申請的依據。

五、外觀專利的審查和授權

外觀設計的審查相對簡單、在對申請文件的形式要求進行審查之外,審查員會通過檢索獲取現有設計或抵觸申請信息;對於明顯抄襲現有設計或重複提交內容明顯實質相同的非正常外觀設計申請,審查員會根據檢索或其他途徑獲得的信息進行審查。通常審查周期為3-6個月,授權率接近80%。
外觀設計專利權被授予之後,對外觀設計專利有效性的挑戰隻能通過無效宣告程序來實現。通常外觀設計無效宣告的審查周期約為4-5個月,全部維持率約為42%。與發明所需的6個月和全部維持率46%(部分維持、修改後維持未計入)相差並不大。

對於外觀設計專利的概況和特點,今天就介紹到這兒,希望對各位看官了解中國的外國設計專利有所幫助。那麼針對外觀設計的申請和授權保護特點,權利人、申請人在實務中可以如何加以利用呢?發生侵權糾紛時的救濟途徑又有哪些呢?小編將在“下回”為您“分解”。

專利保護相關事宜,歡迎來電垂詢:010-82732278

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